Sitim – Ayar Kuo

In Yakutian “Sitim” is the immaterial connection between a person and anything else.

It is the mystical force of attraction that like an invisible thread unites man and the universe.

I worked on this series for five years, traveling around about 20 “Yssahs” in different regions of Yakutia,

covering long distances within my native land to attend these events, in which the habits,

devotion and originality of my people is concentrated.

“Yssah” is the embodiment of the awakening of the spirits of nature.

It is when people, with the help of ancient holy rituals and ceremonies come closer to the spirits of “Aiyy”

and aim to reach harmony between themselves and the universe.

A that time, in every corner of the Republic, people open their hearts wide to their faith and

build up their belief in the strength of the sun and the deities in heaven.

The name of the “Yssah” festival comes from the word “to spray” which relates to

spraying the ground with a sacred drink made of mare’s milk (kumys).

Through a ritual kumis-drinking ceremony people show their reverence to the heavenly spirits of “Aiyy”.

With the mass dance of ‘Osuohaj’, which represents the circle of life and

moves in the same direction as the sun, people give thanks for warmth and light.

An ‘Osuohaj’ can extend during the course of three days and nights.

The culmination of “Yssah” is the greeting of the sun – an ancient rite that has been

maintained to this day, symbolizing the cyclical nature of life.

A the moment of greeting the sun every participant of the ritual stands

with hands outstretched towards the horizon and believes that with the first rays they will gain

strength and energy and knows that their soul will be cleansed of dark forces.

A thousand hands stretched out to greet the sun, and passionately waiting for the

cleansing warmth of the first rays is a spectacular and

exceptional sight to behold and leaves an indelible impression.

One thousand people following the call of the sky and

the sun in search of a renewing bond – Sitim. Dances, songs and rituals of overwhelming beauty

speak of the endless and recurring nature of things. In every pattern of people I saw the Sitim.

This work helped me to feel profoundly the myths of my people.

I saw myself in the fresh leaves of young birch trees, in fingertips extended to the sky,

in the bitter smell of bonfires, in the neighing of horses and in the fiery red flames of the rising sun.

야쿠트인들에게 “시팀 Sitim”은 사람과 다른 것 사이의 비물질적인 연결이다. 그것은 눈에 보이지 않는 실처럼 인간과 우주를 통합하는 신비한 인력(끌어당기는 힘)이다. 나는 야쿠티아의 다른 지역에서 약 20 “Yssahs“을 여행하면서, 5 년 동안 이 연작을 작업했다. 내 나라의 땅에서 긴 거리를 다니면서 사람들의 습관, 헌신과 원형에 집중하여 이러한 사건(이사)들에 참여하였다.

“이사 Yssah”는 자연의 영혼이 일깨워진다는 구체적 표시이다. 그것은 사람들이, 고대의 거룩한 종교적 제식과 의례의 도움으로, “Aiyy”의 정신에 더 가까워지고 그들 자신과 우주 사이의 조화에 도달하는 것을 목표로 할 때 이루어진다.  그 시간에, 공화국의 구석구석에서, 사람들은 그들의 믿음을 향해 마음을 넓게 열고 태양의 힘과 하늘에 있는 신들에 대한 믿음을 구축하게 된다. “Yssah”축제의 이름은 암말의 우유 (kumys)로 만든 신성한 음료를 땅에 뿌리는 것에 관한 단어인 “뿌리다”에서 비롯된 것이다. 제례인 쿠미스(kumys)를 마시는 의식을 통해 사람들은 “아이이 Aiyy”의 하늘의 영혼에 대해 그들의 존경을 보여준다. 태양처럼 생명의 순환과 같은 방향으로의 움직임을 나타내는 ‘오수오하지 Osuohaj’의 집단 무용으로, 사람들은 태양의 따뜻함과 빛에 대한 감사를 드린다. ‘오수오하지 Osuohaj’는 삼일 밤낮의 과정으로 확장 할 수 있다.

생명의 순환적 성격을 상징하는, 오늘날까지 유지 된 고대 종교 의식인 – “이사 Yssah”의 절정은 태양을 축복하는 말이다. 태양을 축복하는 순간에 의식의 모든 참가자는 지평선을 향해 손을 뻗으면서, 그들이 받는 첫 번째 광선에게서 힘과 에너지를 얻을 것이라고 믿고, 그들의 영혼이 어둠의 힘으로부터 정화될 것으로 알고 있다. 태양을 맞이하려고 뻗은 수천 개의 손들과, 첫 번째 광선의 정화하는 따뜻함을 열정적으로 기다리는 모습은 뛰어난 장관이며 지울 수없는 인상을 남긴다.

다시 새로워지는 관계인 – 시팀 Sitim 을 찾아서 하늘과 태양의 부름을 따르는 천명의 사람들. 압도적인 아름다움의 춤, 노래와 의식은 끝없는 반복되는 사물의 성질을 이야기한다. 사람들의 모든 형식에서 나는 시팀(Sitim)을 보았다.

이 작업은 내가 나의 민족의 신화를 깊이 느끼게 도와주었다. 나는 어린 자작나무의 신선한 잎에서, 하늘로 향해 뻗은 손가락에서, 화롯불의 씁쓸한 냄새에서, 말들의 울음에서, 그리고  떠오르는 태양의 이글거리는 붉은 불꽃에서 내 자신을 보았다.

Ayar Kuo

Ayar Kuo is a photographer of Yakutia.

Born in Yakutsk, Sakha Republic(Yakutia), Russia. Based in France. Working on long-term project on Yakutia.
2013 – Refelections Masterclass – Basel, Switzerland
2012 – Reflections Masterclass – Venice, Italy
2011 – 2012 – Tsekh, Photojournalism and Fine-art photography with Anna Fedotova- Saint Petersburg, Russia
2009 – 2011 – Saint Petersburg Faculty of Photojournalism (under Saint Petersburg Union of journalists) – Saint Petersburg, Russia

Work experience
2011 – Present – “PHOTOGRAPHER.RU” agency – Moscow, Russia
2012 – 2013 – Teacher – Faculty of photojournalism – St Petersburg, Russia

2016 – Two woman show, City museum – Gdansk, Poland
2015 – “Three in One” – Suwon International photo-festival – Korea
2014 – “Connaissez-vous la Yakoutie?” Solo exhibition – Arbois, France
2014 – Solo exhibition, Arctic Forum, Saint Petersburg, Russia
2013 – Solo exhibition, Ukradenaya Galeria – Pisek – Czech Republic
2012 – Saint Petersburg Faculty of Photojournalism exhibition, Catalonian Institute for the Study of Photography – Barcelona, Spain
2012 – “Mirror” Solo Exhibition – Quebec, Canada
2011  – Marsciano Arte Givoni – Marsciano, Italy
2011 – “Edge of the World” – solo exhibition, Loft Project Etazhi – Saint Petersburg, Russia
2011 – The fifty-second exhibition of Saint Petersburg Faculty of Photojournalism – Saint Petersburg, Russia
2010 – The fifty-first exhibition of Saint Petersburg Faculty of Photojournalism – Saint Petersburg, Russia
2010 – The heart opens up the world – Yakutsk, Russia
2011 – Young photographers of Russia: winner – Russia
2011 – Gold Mark award for the best project, Saint Petersburg Faculty of Photojournalism – Saint Petersburg, Russia

Location TBA from Nov 1st till the 15th

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