Mothers By Kim Eun Ju

24 – 31 October 2018


A mother is the singular light in a darkroom. She gives hope amidst endless darkness and suggests a much needed direction. These are my thoughts about motherhood.

The 5·18 Uprising lasted for 10 days from May 18 to 27, 1980. Mothers witnessed their husbands and children sacrificed by an authority called the nation. I wondered how they have managed to survive until now. I wanted to know the present of those mothers who have embraced and lived with the traumatic pain of those days. They were each asked to stand at the place where they lost their loved ones. Places of sorrow for individuals, connected by the
history of 33 years.

Although many days have passed, to the old woman it remains a scar as deep as the wrinkles carved on her face. Never once did the mothers of May receive public attention as the fighters on the front row of the battle, but it was their endurance of pain as the mothers of sons, the mothers of husbands and the mothers of the world, that brought the peace that we
have now.

The saying that a woman is weak but all mothers are strong might be an excuse created to force sacrifice in them. Such like the mothers of May who modeled for this project. It is not my wish to reproduce their inherent pain in these photographs. I only hope that they look just as they do in their daily lives.

2013. Eunju Kim

오월 어머니 – 작가노트

어머니는 암실에 켜 놓은 유일한 빛이다. 끝없는 어둠에서 희망을 주고 꼭 있어야 하는 방향성을 제시한다. 이것이 어머니에 대한 나의 생각이다.

1980년 5월 18일부터 27일까지 열흘은 5·18민중항쟁 기간이었다. 자식과 남편이 국가라는 권력에 희생당하는 모습을 지켜본 어머니들은 지금까지 어떻게 살아낼 수 있었을까라는 의문이들었다. 그날의 아픔을 트라우마로 안고 살아온 어머니들의 지금이 궁금했다. 5월의 그날,사랑하는 이들을 잃은 그 장소에 어머니들을 세웠다. 한 개인에게는 한의 공간이면서 동시에 33년이라는 역사성으로 연결된 곳.

오랜 시간이 지났어도 노모에게는 푹 파인 주름만큼 짙게 각인된 상처로 남아 있었다. 단 한번도 주목받지 못한 오월의 어머니들은 치열하게 앞서 나가는 투사는 아니지만 아들의 어머니로남편의 어머니로 또한 세상의 어머니로 인내하고 저항했기에 지금의 평화를 가져왔다.

여자는 약하지만 세상의 모든 어머니는 강하다는 말은 어머니들의 희생을 강압하기 위해만들어 낸 우리들의 억지일지도 모른다. 이 작업의 모델이 된 오월의 어머니들 또한 그러하다.내재된 어머니들의 상처가 사진으로 재현되기를 바라는 것이 아니다. 다만 사진에서 보이는어머니들이 일상의 모습과 닮아 있기를 기대한다.

2013. 김은주


About The Artist: Kim Eun Ju

Period(From/To) Educational Background
2010. 3~2012. 2 Culture & Liberal Arts Major, Korea National Open University
2008. 3~2010. 2 Photography Art Major, Kaywon School of Art and Design
1985. 3~1988. 2 Jinmyeong Girls’ High School
2018. 3~6
Exhibition on Peace and Human Rights in East Asia for 70th Anniversary of 4·3
<From Silence to Shouting>(2018. 3. 26~6.25), Jeju 4·3 Peace Memorial Hall, Jeju Island
2018. 3 Solo Exhibition <Backpacks Tell Who You Are>, H:SPACE Gallery, Seoul
2017. 10 <Returning Home in Glory 6>, Kaywon School of Art and Design KUMA Planned Exhibition
2015. 7 Pre-Women’s Photo Festival <Melancholy, Enjoy Your Symptoms!>, SPACE22, Seoul
2015. 7 Solo Exhibition <Mothers>, Bitgoeul Citizen Cultural Center, Gwangju
2014. 8~11 2014 Gwangju Biennale 20th Anniversary Special Project <The Family of May> Programmer
2014. 4 SEOUL PHOTO 2014, <Bloom>, COEX Hall B
2014. 2 Solo Exhibition <May Mother’s Day> A-one Photo Gallery, Anyang
2013. 5 <Hurroo Hurroo> GoEun Museum of Photography, Busan
2011. 7 Invited Exhibition <May Mother’s Day> Bitgoeul Citizen Cultural Center, Gwangju
2011. 5 Solo Exhibition <May Mother’s Day> Won Gallery, Gwangju
2011. 4 SEOUL PHOTO 2011, FOTOMORROW <an interval>, COEX Hall B


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